PORTLAND (Oregon)


PORTLAND (Oregon)
PORTLAND (Oregon)

PORTLAND, Oregon

Principale agglomération de l’État de l’Oregon, riverain du Pacifique, Portland, tant par ses structures que par ses activités économiques, possède tous les caractères de l’ensemble régional du Nord-Ouest pacifique. Adossé à la chaîne côtière, ce fut d’abord un poste de trappeurs sur le petit cours d’eau de la Willamette, à quelques encâblures de son confluent avec la Columbia. Longtemps handicapée par sa situation géographique et son isolement, l’agglomération dépassait 1 240 000 habitants en 1990 (437 000 hab. pour la ville). Elle a en effet successivement développé ses fonctions commerciales (qui lui ont donné son surnom de Porte des Cascades), portuaires (le complexe de Portland avait en 1991 un trafic de 14,8 millions de tonnes de marchandises), culturelles et industrielles. Sur ce dernier plan, l’énumération de ses activités est éloquente: chimie, métallurgie (principalement de l’aluminium, favorisée par la proximité d’importantes usines hydroélectriques), chantiers navals; industries de la pâte à papier et de l’imprimerie, valorisant la superbe parure forestière de l’arrière-pays (quatre espèces principales de conifères, le sapin Douglas, le sapin ciguë, le sapin Sitka et le cèdre rouge de l’Ouest, alimentent toute une gamme d’industries du bois et de ses dérivés); technologies de pointe, avec le technopôle de Silicon Forest (électronique, informatique); produits alimentaires, enfin, la vallée de la Willamette s’étant spécialisée rapidement dans la production arboricole et légumière (le ramassage des fraises est une tradition inscrite dans le calendrier universitaire à Portland). La ville est aussi devenue un centre touristique, point de départ des randonnées soit vers les forêts nationales et le parc national de Crater Lake, qui entoure un lac de cratère logé dans un cône volcanique de près de 10 kilomètres de diamètre, soit, en saison hivernale, vers les pentes, exposées au nord, du mont Hood et vers des stations de ski.

Encyclopédie Universelle. 2012.

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